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Exploitez le pouvoir de la nature grâce aux espaces de vie extérieurs

Le concept des arrière-cours et des îlots de détente extérieurs le long des immeubles résidentiels ou autres constructions est probablement aussi vieux que le concept de bâtiment lui-même. En effet, le terme « yard » vient du vieil anglais et a probablement vu le jour quelque temps avant l’an 1150 de notre ère.

Il s’agit là d’un terme assez ancien. Fait intéressant, le concept des espaces de vie extérieurs est encore plus ancien. Les Romains – du moins ceux qui pouvaient se l’offrir – aménageaient souvent au centre de leur maison un grand espace extérieur, essentiellement sous forme de jardins péristyles ornés de statues et de colonnes de marbre.

Dans notre société moderne, la pandémie – ainsi que la prise de conscience croissante des bénéfices pour la santé mentale et physique de passer du temps dans la nature – a provoqué un regain d’intérêt pour les espaces de vie extérieurs.

Mais qu’est-ce qui fait un bon espace de vie extérieur, et quels en sont les différents types?

Poursuivez votre lecture pour en apprendre davantage.

Quels sont les différents espaces de vie extérieurs?

Il existe de nombreux types d’aires de séjour extérieures – les cuisines, les salles de séjour, les salles de bain et les coins salle à manger sont parmi les plus populaires – et ils ont tous comme point commun d’être des espaces extérieurs où les gens passent beaucoup de temps.

Mais la façon d’aménager un espace de vie extérieur dans les années 2020 n’est plus tout à fait la même qu’il y a quelques années, lorsque vous pouviez simplement mettre quelques chaises de jardin sur le porche à l’arrière et vous en tenir là.

Les espaces extérieurs, notamment dans les zones urbaines, sont aujourd’hui plus sophistiqués que jamais. Un grand nombre d’entre eux sont équipés de téléviseurs grand écran, de cuisines complètes, et de meubles rembourrés confortables qui ne dépareraient pas dans un salon intérieur ou une pièce de détente.

Bien entendu, le temps pendant lequel vous pouvez réellement profiter d’un espace de vie extérieur dépend en grande partie du climat et de l’endroit géographique où vous vous trouvez. Il va certainement sans dire que les Montréalais font moins usage de salles de plein air comparativement aux familles vivant en Californie.

Néanmoins, quel que soit le lieu géographique, il existe généralement trois principaux types d’espaces de vie extérieurs :

Les cuisines extérieures
Tous les amateurs de barbecue savent combien il est pénible d’arriver devant la grille et de se rendre compte qu’ils ont laissé un ingrédient ou un ustensile essentiel à l’intérieur. Cet inconvénient n’existe plus avec une cuisine extérieure, qui peut être équipée de grils, cuisinières, fours, réfrigérateurs, comptoirs, lave-vaisselle, tiroirs de rangement, machines à glaçons, grands sceaux à glace, éviers et robinets, broyeurs à déchets et même de distributeurs de bière à pression (oui, s’il vous plaît).

Les architectes recommandent d’installer votre cuisine extérieure pas trop loin de votre cuisine principale. Ils conseillent également de couvrir votre cuisine extérieure avec une sorte de toit et de bien penser à l’éclairage – tout particulièrement si vous utilisez votre espace extérieur durant les mois d’automne ou d’hiver quand les jours sont plus courts.

Les salons d’extérieur
Les salons de plein air, également appelés « salons intérieurs-extérieurs », aident à apporter un peu de nature à l’intérieur. Les concepteurs modernes relient souvent le salon d’extérieur au salon intérieur pour créer un grand salon intérieur-extérieur.

Les salons d’extérieur peuvent aller, entre autres, de porches avec grillage-moustiquaire aux coins salon abrités par une pergola. Ils comprennent souvent des téléviseurs, foyers et meubles rembourrés.

Les salles de bain extérieures
Les salles de bain extérieures ou ouvertes sont probablement les pièces les plus difficiles à transposer à l’extérieur – pour des raisons évidentes – mais qui peuvent être très élégantes lorsqu’elles sont bien réalisées.

Les salles de bain extérieures sont souvent conçues avec des éléments rappelant les spas (tels que les baignoires Jacuzzi, saunas, baignoires autoportantes et douches, ainsi qu’une profusion de plantes), permettant une relaxation maximale tout en préservant l’intimité.

Quels sont les avantages des espaces de vie extérieurs?

Dans un article précédent, nous avons décrit les avantages de la conception biophilique – qui vise à relier les occupants d’un bâtiment à la nature – ainsi qu’à améliorer la santé, augmenter la productivité et réduire le nombre de jours de maladie.

Étant donné qu’ils permettent d’être le plus proche possible de la nature, il n’est pas surprenant que les espaces de vie extérieurs et les espaces verts offrent souvent les mêmes avantages. Une étude publiée en 2019 dans la revue Nature a conclu que le fait de passer au moins 120 minutes par semaine dans un milieu naturel est associé au bien-être et à une bonne santé.

Cette même étude fait ressortir que « des preuves épidémiologiques de plus en plus nombreuses » en arrivent aux mêmes conclusions, y compris :

  • Des probabilités plus faibles de maladie cardiovasculaire, d’obésité, d’hospitalisations liées à l’asthme, de détresse mentale et de mortalité ultime
  • Une meilleure issue de la grossesse et un meilleur développement cognitif des enfants

D’autres études montrent une amélioration de la mémoire à court terme, de la flexibilité cognitive et du contrôle attentionnel, de même qu’une pression artérielle moins élevée et une guérison plus rapide.

Comment les espaces de vie extérieurs sont-ils conçus?

Pour les personnes qui souhaitent concevoir et réaliser leur propre espace de vie extérieur, les experts en conception précisent qu’il est important de commencer par diviser son espace extérieur en trois zones spécifiques : l’espace fonctionnel (aussi appelé « aire de service »), l’espace public (tel que la cour avant) et l’espace de vie. Une fois que vous avez déterminé la taille et la forme de votre espace de vie, prenez en considération d’autres facteurs qui pourraient avoir une incidence sur la zone choisie telle que la quantité de lumière directe du soleil, le drainage, le type de sol, les éléments naturels (ou non naturels), les vents dominants, les caractéristiques de construction, les limites de la propriété, les servitudes et le zonage.

Les concepteurs d’espaces extérieurs et même de projets d’aménagement paysager commencent souvent par effectuer un tel état des lieux et une analyse du terrain, suivis par une évaluation des besoins, des diagrammes fonctionnels, des plans conceptuels et un plan d’avant-projet détaillé. Il est souvent recommandé de couvrir les espaces de vie extérieurs avec un toit ou une sorte de dispositif d’ombrage, tel que les pergolas. Vous pouvez jeter un œil à quelques exemples d’espaces extérieurs bien conçus en consultant l’article suivant du magazine Dezeen.

Les dispositifs d’ombrage sur mesure d’Unicel Architectural pour les espaces extérieurs

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